专家分析:破解新冠哪些问题最紧迫?

2020-02-14 09:02:23 参考消息网

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参考消息网2月14日报道 美国《纽约时报》网站2月11日发表题为《关于新冠病毒,科学家迫切想知道的几个问题》的文章,作者是世界卫生组织传染病流行病学与控制合作中心创始主任、香港大学李嘉诚医学院院长、香港政府新型冠状病毒顾问梁卓伟。现将文章摘编如下:

全球各地的科学家正在夜以继日寻找办法,以求终结由新型冠状病毒引发的国际卫生突发事件。随着疫情的暴发和蔓延,20多个国家已采取了越来越严格的措施来遏制该流行病。同时,全球研究人员在奋力收集和分析数据,以揭开这种新疾病的神秘面纱,并解除它的危害。

就数量、规模和速度而言,这一新型冠状病毒并不是某一个单独的团队可以解决的问题。

我们需要对传染病有一个清晰的认识,并完善我们认识中的不足,以便为影响亿万生命的公共卫生决策提供依据??蒲Ф杂诨指蠢渚财鹱胖凉刂匾淖饔?。

什么是我们接下来最需要知道的?对于追踪传染病的流行病学家而言,最紧迫的问题是如何估算疾病的致死性以及谁是易感人群,获得有关其传播方式的详细信息,并评估到目前为止控制措施的有效程度。

首先是“临床冰山”问题:有多少疫情隐藏在表层之下?由于疫情仍在发展,我们仍无法看到所有受感染者。未进入视野的是一定比例的轻度感染者,他们有轻微症状或没有症状,他们的感染不为人知。大量隐藏的携带病毒者听起来令人不安,但是实际上,这将意味着被感染者的“病死率”(即死亡总人数除以感染总人数)相对更低了。

多个小组都在使用各自的方法来计算对新型病毒致死性的初步估计。预计我们在本周内可以拿出我们的发现,如果对一些发现能接近达成共识,我们将更有信心去描述新型冠状病毒:它到底更像季节性流感、“非典”,还是类似1918至1919年那场“西班牙流感”?

除了了解疾病严重程度之外,还要弄清其易感性,或者说什么样的人感染风险最大。迄今为止的数据表明,易感人群包括老年人、肥胖者和有潜在健康问题者,很少有儿童感染的报告。但他们究竟是没有症状,还是对病毒具有免疫力?他们能作为无症状携带者感染他人吗?我们必须研究18岁以下的人来找出答案,这些答案可能有助于我们调整公共卫生措施,例如中国内地和香港的学校是否应该继续关闭。

我们还必须继续完善关于新冠病毒如何在人与人之间传播的认识。尽管疫情似乎在不断升级,但我们相信,各国政府和卫生部门的迅速反应已在阻止传播方面取得了进展??蒲Ъ艺谂α炕庵址从Φ挠行?。我们需要查明病毒的“基本传染数”是否下降。虽然我们最初的估计显示,通常每个新冠病毒的感染者会传染2至2.5人,但现在就判断各种措施是否已将受传染人数降至临界阈值1以下还为时过早。

与此同时,我们正在密切关注世界其他地区是否会出现类似于疫情起始点武汉这样大规模、持续的暴发。我们希望在几天或几周内情况会更加明朗。截至10日,在中国内地以外的地方,单一地点出现最多感染者的是一艘名为“钻石公主”号的邮轮,该邮轮已在日本横滨港被隔离。

最后,科学家需要评估疫情暴发以来所采取的控制措施或社会隔离措施。难点包括对通过戴口罩、关闭学校和封锁城市等措施得到预防的感染人数进行量化。在中国,手机定位服务数据可能被用于这种评估。

本周,在日内瓦世界卫生组织总部确定研究重点时,我们希望,科学能有助于对抗正在出现的“信息瘟疫”,即真实新闻、假新闻和伪科学交织混杂的声音,它们助长了不确定性和恐慌。消除“信息瘟疫”有助于逆转一些似乎由民粹主义和本土主义推动的措施。旅行警告、彻底的旅行禁令、移民控制以及对来自不同地域者的仇外对待都造成了重大损害。

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