10個需要避免的IT現代化錯誤

2019-09-28 02:09:56 計算機世界 2019年36期

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Mary K. Pratt

IT現代化不僅僅需要用新技術取代舊技術。它們還需要一個細致入微的策略,在考慮業務需求和目標的同時,還要考慮技術能力。

兩年前,位于弗吉尼亞州諾??說囊攪蘋?Sentara Healthcare開始了他們的數字化轉型之旅,他們希望通過這種方式為患者和提供商創造更好的體驗和結果。

為了實現轉型,這家非營利組織的高級副總裁兼首席信息和創新官Michael J. Reagin認識到,他們有必要拋棄已經用了數十年且價格不菲的龐大遺留系統以轉向云計算,并以消費者為中心重新設計系統,而不是以公司為中心。

為了深度推進其轉型計劃,已有125年歷史的Sentara著手組建了 DevOps團隊,并將更多的基礎設施遷移到云端。但是現代化并非易事。Reagin說:“我們走了許多彎路,我們身上的傷疤和瘀青都可以證明這一點?!?/p>

對此,許多首席信息官、咨詢師和研究人員表示這種情況并不意外。畢竟,數字化轉型是極其困難的。據麥肯錫公司的研究顯示,只有不到30%的轉型方案取得了成功。

專家們列出了導致高失敗率的各種原因,其中一個主要的原因直指IT堆棧本身。事實上,高管、分析師和商業顧問通常都會將過去的欠賬列為企業數字化轉型過程中面臨的最大障礙之一。

IT現代化不僅僅意味著用更新的東西替換掉老舊的應用程序和基礎設施。它們需要一種細致入微的策略,在考慮業務需求和目標的同時,還要考慮技術能力、可用資源和制約因素。這種復雜的平衡隱藏著許多陷阱。

咨詢公司Gartner的高級研究總監Thomas Klinect稱:“在提及現代化時,首席信息官們必須要有正當的理由。你不能只是說,我認為有一些老東西應該換換了?!?/p>

一些轉型領導者和專家為我們總結出了以下最常犯的IT現代化錯誤:

現有IT堆棧缺乏可見性

Klinect說,IT現代化努力失敗的首要原因是IT不清楚整體的部署情況。最終的結果就是技術團隊在原地打轉。

Klinect補充道,“他們會啟動一個項目,但是過了三、四年后仍然原地踏步。我喜歡叫它虛擬波比跳,但是事實是他們一直在這么做?!盞linect曾看到許多首席信息官們投入了數千萬美元進行重復更新,卻沒有取得任何實質性的進展。他說,IT已經變得非常復雜了,如果不使用企業復雜性分析(ECA)軟件來分析,那就根本無法知道自己擁有哪些東西。

把所有的東西都納入現代化范疇中

專家指出,現代化的范圍確實很廣,如果把握不好有可能會導致失敗。

首席信息官和企業的高管們常?;岜晃蟮?,認為數字化轉型需要他們解決所有歷史欠賬。這種方法會導致企業追逐錯誤的目標(部署新的技術),而不是追求真正的目標(轉換流程以為公司帶來新的價值或提升價值)。

對于前一種情況,IT花費數年時間部署的新系統可能并不支持轉型。對于后一種情況,IT將根據滿足特定目標的需要,更具策略性地對技術進行現代化。

數字化轉型咨詢機構SPR的首席技術官Matthew Mead表示:“你可以在一個恰當的位置與遺留系統整合在一起,如果做法得當,你可以為商業伙伴或客戶提供他們期待的敏捷性和功能集?!?/p>

把現代化放在首位從而忽視了轉型

專門幫助企業實現數字化轉型的咨詢公司Transformant的總裁 Tony Saldanha指出,如果首席信息官將現代化和轉型分為第一步和第二步,而不是相互交織進行,那么現代化努力必然會失敗。

曾在寶潔工作了近30年的 Saldanha表示:“這種做法在10年或15年前是一種有效的方法,因為當時首席信息官的職責主要是擴展和標準化。如今他們職責的重點已經轉為同時兼顧規模、靈活性和增長?!?/p>

Saldanha稱:“將現代化置于業務轉型方案之首的首席信息官往往都會獲得資金支持,但是這將導致業務部門參與度不高,挫傷業務部門人員的積極性?!?/p>

換湯不換藥的方案

同樣,Saldanha認為,如果只關注技術的現代化,而不關注技術背后的流程,那么現代化的努力也不會帶來良好的回報?;瘓浠八?,僅僅將一個本地應用程序遷移到云端是不夠的。

他將這種方案比作將一輛舊汽油車換成一輛新車,而不是選擇電動汽車。他建議首席信息官們拋棄這種換湯不換藥的方案,轉而評估需要在哪里進行重新設計或者重構,以及可以在哪里利用微服務或前沿技術以獲得持續改進所需的敏捷性。

一口吃成個胖子

Mead曾經與一家保險公司合作進行現代化,但是以失敗告終。在這次合作中,IT人員進行了大規模的復雜升級,包括重新構建關鍵應用程序平臺、將IT與多個系統集成、學習一種支持所有工作的新編程語言。

Mead說:“事實證明,這是一個巨大的失敗,因為他們沒有循序漸進,逐步創造價值?!彼腥?,技術團隊可能希望通過關閉遺留系統,轉而使用現代化的東西來徹底打破這種局面。但他們很可能會發現,就像保險公司這樣的做法不如采取小步快跑的方法那么成功。

追逐華而不實的東西

專家批評稱,大多數首席信息官都已經不再單純地為了技術而部署新技術,但是一些IT部門卻仍然在追逐最新的、最偉大的創新,而根本不顧這些技術是否真的能支持自己的業務目標。

的確,部署新技術能夠幫助創建一個現代化的IT基礎設施,但是這種做法可能無法帶來什么價值。

Klinect說:“IT不需要把所有的東西都現代化,他們只需要現代化那些與業務有關的東西。要用業務的視角來看待現代化,而不是用IT的視角。我們要區分開那些賺錢的業務流程和支持這些業務流程的應用程序。這樣我們才能知道要對哪些東西進行現代化。然后我們才能再著手實施?!?/p>

未能組建正確的團隊并賦予他們權力

命令和控制IT工作人員的時代已經結束。專家稱,那些仍然以這種方式領導部門的首席信息官可能會傷害他們的現代化努力,同時扼殺團隊響應業務需求和交付創新的能力。

Saldanha的觀點認為,如果IT領導者想要讓他們的工作面臨未來,那么就必須轉變他們的思維。為了反映這種演變,他建議對IT的“數字資源功能”進行重新命名。

Mead也認為首席信息官需要拋棄傳統的管理模式。因為在傳統的管理模式中,團隊需要不斷地獲得首席信息官或委員會的批準。首席信息官應當組建一支具備交付現代解決方案所需技術和業務技能的團隊,并且還要能夠協同工作。此外,首席信息官還應該授權這些團隊讓他們能夠以他們認為最有效的方式實現預定目標。

他說:“我不會低估其中的人性因素,以及實現共同目標和建立同志情誼的必要性。因為這樣可以讓他們榮辱與共?!?/p>

在管理變革方面投資太少

為了確保現代技術能夠帶來應有的價值,首席信息官需要確保這些技術得到了正常的使用而這需要有針對性地對管理進行改革。

普華永道的戰略咨詢集團主管Kumar Krishnamurthy表示:“你應當確保自己的創新步伐與采用步伐保持一致?!?/p>

管理改革已經變得越來越復雜,因為它們遠遠超出了培訓員工如何使用新應用程序的范疇。如今的改革策略應該解決一些能夠確保新系統按照預期工作的問題,讓新系統能夠安全工作,滿足用戶的需求和期望。Krishnamurthy補充道:“精心管理這些大型項目極為重要?!?/p>

試圖在公司內部做過多的事情

Reagin說,在Sentara開始轉型之旅后,他意識到“需要一個合作伙伴生態圈,這樣可以幫助我們協調整個工作”。在基礎設施團隊嘗試建立和擴展網絡連接以支持新的數字化平臺的努力陷入困境之后,他得出了這個結論。Reagin之所以選擇與Equinix合作,是因為后者可以更為高效地交付他們需要的基礎設施。為了提高速度和節省資金,現在他們正在更為積極地與合作伙伴展開合作。

把現代化變成一個項目

Nielsen Global Connect的首席技術官 Arun Ramaswamy 正在指導企業向技術賦能軟件和數據即服務(data-as-a-service)模式轉型。

他解釋道,“我們的戰略是全面的,因為我們正在現代化整個內容生命周期,包括收購、工廠、平臺和應用程序。通過數據湖、云倉庫、機器學習和大數據管道,我們能夠利用云端上的工具和架構?!彼共鉤淶?,目前這項工作正在持續推進中,他的團隊繼續有權決定哪些東西將被退役、整合或是現代化。

Ramaswamy說:“現代化是一個沒有終點的旅程。把自己標榜為‘未來的證明是一種謬論,今天的每一家企業都必須努力不斷地升級自己的技術基礎設施。今天的現代化在明天可能就過時了?!?/p>

Klinect建議人們采用這種觀點,將現代化視為一個沒有終點的持續過程。他表示:“有些企業試圖把現代化作為一個項目,但是這種想法是有問題的。因為在自己自認為已經完成了現代化后,你會發現自己在轉了一圈后又回到了原點。IT現代化是一個持續的過程,必須要持續地進行現代化?!?/p>

本文作者Mary K. Pratt為自由撰稿人,現居美國馬薩諸塞州。

原文網址

https://www.cio.com/article/3432126/10-it-modernization-mistakes-to-avoid.html

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